Zu Ehren von Felicitas Mendez

Zu Ehren von Felicitas Mendez
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Zu Ehren von Felicitas Mendez – Geht hinter die Kulissen des heutigen Doodles unten!

Am ersten Tag des Hispanic Heritage Month 2020 in den USA feiert das heutige Doodle die puerto-ricanische Bürgerrechtspionierin und Geschäftsinhaberin Felicitas Mendez. Zusammen mit ihrem Mann Gonzalo half Felicitas, die monumentale Klage Mendez v. Westminster, das 1946 zum ersten Urteil des US-Bundesgerichts gegen die Segregation öffentlicher Schulen führte – fast ein Jahrzehnt vor Brown v. Board of Education. 

Felicitas Mendez wurde am 5. Februar 1916 in Juncos, Puerto Rico, als Felicita Gémez Martinez geboren. Sie zog mit ihren Eltern in den amerikanischen Südwesten als Preteen, und die Familie schloss sich schließlich der Latino-Gemeinschaft von Landarbeitern im kalifornischen Orange County an. 1935 heiratete sie Gonzalo Mendez, einen mexikanischen Einwanderer, der mit ihrem Vater auf dem Feld arbeitete. Gemeinsam eröffnete das Paar ein Nachbarschaftscafé und bewirtschaftespäter eine erfolgreiche Farm in der Kleinstadt Westminster. 

1944 wurde den drei Kindern des Mendez aufgrund ihrer ethnischen Zugehörigkeit und Hautfarbe die Einschreibung an einer örtlichen öffentlichen Schule verweigert. Da das Paar diese Ungerechtigkeit nicht hinnehmen wollte, beschloss es, sich zu wehren. Mit der Klage Mendez v. Westminster verklagten Gonzalo Mendez und vier weitere Eltern den Schulbezirk von Westminster und mehrere andere, um ein Ende der Segregation hispanischer Schüler zu fordern. Felicitas Mendez organisierte Komitees, um den Fall zu unterstützen und verwaltete geschickt die Farm von Mendez auf eigene Faust und brachte Rekordgewinne ein, die dazu beitrugen, die Klage zu subventionieren.

Am 18. Februar 1946 kam das Bundesbezirksgericht zu dem Schluss, dass die Schulbezirke gegen das Recht der mexikanisch-amerikanischen Bürger auf gleichen Schutz nach dem Gesetz verstießen und entschied zugunsten der Familie Mendez und der anderen Eltern. Diese wegweisende Entscheidung, die im darauffolgenden Jahr vom neunten Berufungsgericht bestätigt wurde, ebnete direkt den Weg für ein Gesetz, das die Integration aller öffentlichen Schulen Kaliforniens im selben Jahr sowie die Brown v. Entscheidung des Obersten Gerichtshofs des Obersten Gerichtshofs, die die Trennung öffentlicher Schulen sieben Jahre später für verfassungswidrig erklärte. 

2011 wurde Mendez‘ Tochter Sylvia mit der Presidential Medal of Freedom – der höchsten zivilen Auszeichnung der Vereinigten Staaten – ausgezeichnet. Mendez Fall und ihr lebenslanges Engagement für Bürgerrechte und Bildung, die folgten. 

Vielen Dank, Felicitas Mendez und Familie, dass Sie dazu beigetragen haben, den Weg in eine gerechtere Zukunft zu weisen. 

Besonderer Dank geht an die Familie von Felicitas Mendez für ihre Partnerschaft bei diesem Projekt. Im Folgenden teilt Sylvia Mendez ihre Gedanken zum Vermächtnis ihrer Mutter mit: 

Ich bin so stolz, die Tochter von Felicitas und Gonzalo Mendez zu sein und die Gelegenheit zu haben, das Versprechen zu halten, das ich meiner Mutter gegeben habe. Ich erinnere mich, wie meine Mutter zu mir sagte: „Niemand weiß von Mendez gegen Westminster, wie fünf Familien dafür gekämpft haben, die Segregation in Kalifornien zu beenden. Als wir uns alle entschieden zu kämpfen, war es nicht nur für euch, sondern für alle Kinder.“

An diesem Tag versprach ich meiner Mutter, dass ich dafür sorgen würde, dass jeder über den Kampf und Mendez gegen Westminster Bescheid wisse. Es wurde mein Vermächtnis!!

Im Bild: Feliticas und Gonzalo Mendez.

Bildnachweis: Courtesy of the Mendez Family

Fragen und Antworten mit Doodler Emily Barrera

F: Warum war dieses Thema für Sie persönlich sinnvoll? 

A: Als Latina, die in den Vereinigten Staaten lebt, war ich begeistert, die Gelegenheit zu haben, Felicitas zu ehren. Es war unglaublich zu erfahren, wie sie und ihr Mann Gonzalo Mendez einen Bildungskampf gegen getrennte Schulen in Kalifornien führten und wie er den Weg für die größere amerikanische Bürgerrechtsbewegung ebnete. Felicitas und Gonzalo Mendez sind ungesungene Helden, und ihre Geschichte verdient es, umfassend geteilt und diskutiert zu werden.

F: Was waren Ihre ersten Gedanken, als Sie über das Projekt angesprochen wurden?

A: Ich gebe zu, ich hatte noch nie von Felicitas oder dem gehört, was sie und ihr Mann vor diesem Doodle gemacht haben, aber ich bin froh, dass ich die Ehre hatte, ihr und ihrer Familie zu gedenken. Je mehr ich sie recherchierte, desto mehr erkannte ich, wie verbunden ich mit diesem Thema war. Es hat mich stolz gemacht, wer ich bin und woher ich komme. Es ist Menschen wie ihr zu verdanken, dass ich hier in den Vereinigten Staaten Zugang zu Bildungsmöglichkeiten hatte. 

F: Haben Sie sich von etwas Besonderem für dieses Doodle inspirieren lassen? 

A: Ich habe viel recherchiert und viele Fotos und Videos von ihr und ihrer Familie referenziert, aber ich hatte auch die Möglichkeit, mit meinen eigenen Tanten und Onkeln über ihre persönlichen Erfahrungen und die Herausforderungen zu sprechen, denen sie als mexikanische Kinder beim Studium in den Vereinigten Staaten gegenüberstanden. 

F: Was hoffen Sie, dass die Leute von Ihrem Doodle wegnehmen?

A: Ich hoffe, dass dieses Doodle Interesse weckt und die Menschen dazu bringt, mehr über Felicitas Mendez und das Streben ihrer Familie nach Gleichheit zu erfahren. Es ist noch ein langer Weg, um gleiche Rechte zu erreichen und allen die gleichen Chancen zu bieten, aber jeder Schritt zählt. Während wir weiter voranschreiten, müssen wir geschichten wie diese aus der Geschichte weiterteilen, über Ausdauer, Akzeptanz lehren und unsere Differenzen feiern. 

Zu Ehren des Hispanic Heritage Month beleuchtet Google Latino-Unternehmen im ganzen Land und ermutigt Menschen, lokale Nachbarschaftsunternehmen zu unterstützen. Wir bieten auch kostenlose Tools und Schulungen, um Latino-unternehmen bei der Anpassung und dem Wachstum zu unterstützen. Weitere Informationen finden Sie hier.

Mehr über Zu Ehren von Felicitas Mendez finden Sie auf der offiziellen Google Doodle Seite

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