94. Geburtstag von Anne McLaren

94. Geburtstag von Anne McLaren
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94. Geburtstag von Anne McLaren – Das heutige Doodle feiert den 94. Geburtstag der britischen Wissenschaftlerin und Autorin Anne McLaren, die weithin als eine der bedeutendsten Reproduktionsbiologen des 20. Jahrhunderts gilt. Ihre Grundlagenforschung zur Embryologie hat unzähligen Menschen geholfen, ihre Träume von der Elternschaft zu verwirklichen.

Anne McLaren wurde an diesem Tag 1927 in London geboren. Als Kind hatte sie 1936 eine kleine Rolle in Dem S.G. Wells‘ Science-Fiction-Film „The Shape of Things to Come“. In der Szene – die 2054 spielt – referierte ihr Urgroßvater über die Weiterentwicklung der Weltraumtechnologie, die Mäuse auf den Mond gebracht hatte. McLaren schreibt diese prägende, wenn auch fiktive Geschichtsstunde als eine der frühen Inspirationen für ihre Liebe zur Wissenschaft an. Sie studierte Zoologie an der Universität Oxford, wo ihre Leidenschaft für die Wissenschaft nur wuchs, als sie von talentierten Biologen wie Peter Medawar – einem Nobelpreisträger für seine Forschung entochs am menschlichen Immunsystem – lernte.

In den 1950er Jahren begann McLaren mit Mäusen zu arbeiten, um die Biologie der Säugetierentwicklung weiter zu verstehen. Während die Themen ihrer Forschung winzig waren, erwiesen sich die Implikationen ihrer Studie als massiv. Durch den erfolgreichen Anbau von Mausembryonen in vitro (in Laborgeräten) demonstrierten McLaren und ihr Kollege John Biggers die Möglichkeit, gesunde Embryonen außerhalb des Mutterleibs zu erzeugen.

Diese bahnbrechenden Ergebnisse – veröffentlicht 1958 – ebneten den Weg für die Entwicklung der In-vitro-Fertilisationstechnologie (IVF), die Wissenschaftler zwanzig Jahre später erstmals erfolgreich mit Menschen einsetzten. Die Entwicklung der IVF-Technologie führte jedoch zu erheblichen ethischen Kontroversen. Zu diesem Zweck war McLaren der einzige Forscher im Warnock Committee (est. 1982), einem Regierungsorgan, das sich der Entwicklung von Politiken im Zusammenhang mit den Fortschritten in der IVF-Technologie und Embryologie widmete. Ihr Sachverständigenrat im Ausschuss spielte eine wesentliche Rolle bei der Verabschiedung des Human Fertilization and Embryology Act von 1990 – ein Wendepunkt, aber umstritten, eine Gesetzgebung, die die In-vitro-Kultur menschlicher Embryonen auf 14 Tage nach der Embryobildung beschränkt.  

1991 wurde McLaren zum Außenminister und späteren Vizepräsidenten der ältesten wissenschaftlichen Institution der Welt, der Royal Society, ernannt und war damals die erste Frau, die jemals in der 330-jährigen Geschichte der Institution im Amt war.

McLaren entdeckte ihre Leidenschaft für das Lernen in jungen Jahren und strebte danach, diese Begeisterung für die Wissenschaft bei Kindern und der Gesellschaft im Allgemeinen zu wecken. 1994 wählte die British Association for the Advancement of Science – eine Institution, die sich der Förderung der Wissenschaft in der Öffentlichkeit widmete (heute British Science Association) – sie zur Präsidentin. Durch die Organisation und ihre Veranstaltungen engagierte McLaren das Publikum in ganz Großbritannien für die Wunder von Wissenschaft, Technik und Technologie mit dem Ziel, diese Themen für alle zugänglicher zu machen. 

Alles Gute zum Geburtstag, Anne McLaren. Vielen Dank für all Ihre unglaubliche Arbeit und dafür, dass Sie viele neue Generationen dazu inspiriert haben!

Werfen Sie einen genaueren Blick auf den Weg zur IVF, gepflastert von Dame Anne McLaren mit Google Arts & Culture in Partnerschaft mit der Royal Society.

Mehr über 94. Geburtstag von Anne McLaren finden Sie auf der offiziellen Google Doodle Seite

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